Trastorno del desarrollo del lenguaje: causas, síntomas y tratamientos

El trastorno del desarrollo del lenguaje es uno de los trastornos más comunes en el desarrollo de los niños, afectando aproximadamente a 1 de cada 14 niños en edad preescolar. Este trastorno de la comunicación interfiere con la adquisición, comprensión y uso del lenguaje, y puede persistir hasta la edad adulta. En este artículo, exploraremos en detalle qué es el trastorno del desarrollo del lenguaje, sus causas, síntomas, diagnóstico y tratamientos disponibles.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es el trastorno del desarrollo del lenguaje?
  2. Síntomas del trastorno del desarrollo del lenguaje
  3. Diagnóstico del trastorno del desarrollo del lenguaje
  4. Tratamientos disponibles para el trastorno del desarrollo del lenguaje

¿Qué es el trastorno del desarrollo del lenguaje?

El trastorno del desarrollo del lenguaje, también conocido como trastorno específico del lenguaje, retraso del lenguaje o disfasia del desarrollo, es un trastorno de la comunicación que afecta el habla, la capacidad auditiva, la lectura y la escritura de un niño. Estas dificultades del lenguaje no se explican por otras condiciones como la pérdida de audición o el autismo, ni por la falta de exposición al lenguaje. Los niños con este trastorno tienen dificultades persistentes en el lenguaje que pueden afectar su desempeño académico y social.

El trastorno del desarrollo del lenguaje es un trastorno del neurodesarrollo, lo que significa que es causado por interacciones complejas entre los genes y el entorno que afectan el desarrollo del cerebro. Aunque las causas exactas de este trastorno son desconocidas, se ha observado que tiende a ser hereditario. Los niños con este trastorno son más propensos a tener padres y hermanos con dificultades y retrasos en el desarrollo del lenguaje, así como otros trastornos del neurodesarrollo como la dislexia o el autismo.

Síntomas del trastorno del desarrollo del lenguaje

Los síntomas del trastorno del desarrollo del lenguaje pueden variar según la edad del niño. Los niños más pequeños con este trastorno pueden tener dificultades para agrupar palabras en oraciones, aprender nuevas palabras, seguir instrucciones y cometer errores gramaticales frecuentes al hablar. A medida que los niños crecen, los síntomas pueden incluir el uso limitado de oraciones complejas, dificultad para encontrar las palabras correctas, problemas para entender el lenguaje figurado, dificultades de lectura, narración y escritura desorganizadas, y errores gramaticales y ortográficos frecuentes.

Tener en cuenta que las dificultades del lenguaje pueden malinterpretarse como problemas de comportamiento. Los niños con este trastorno pueden evitar las interacciones sociales, no seguir instrucciones debido a la falta de comprensión, y sentir frustración que puede manifestarse como mala conducta. Por lo tanto, es esencial considerar las dificultades del lenguaje como parte del problema cuando un niño presenta dificultades en casa o en la escuela.

Diagnóstico del trastorno del desarrollo del lenguaje

Si se sospecha que un niño tiene el trastorno del desarrollo del lenguaje, un patólogo del habla-lenguaje puede evaluar las habilidades del lenguaje del niño. La evaluación puede incluir observación directa del niño, entrevistas y cuestionarios para padres y maestros, evaluaciones de la capacidad de aprendizaje del niño y pruebas estandarizadas sobre el desempeño actual del lenguaje. Estas herramientas permiten al patólogo del habla-lenguaje comparar las habilidades de lenguaje del niño con las de sus compañeros de la misma edad, identificar dificultades específicas y planificar posibles objetivos de tratamiento.

Es importante destacar que el trastorno del desarrollo del lenguaje no es lo mismo que un problema de aprendizaje, aunque es un factor de riesgo para los problemas de aprendizaje. Los niños con este trastorno tienen una mayor probabilidad de ser diagnosticados con problemas de aprendizaje debido a las dificultades que enfrentan en las habilidades básicas del lenguaje. Estas dificultades pueden afectar la lectura, la escritura y la comprensión del lenguaje en general.

Tratamientos disponibles para el trastorno del desarrollo del lenguaje

El tratamiento del trastorno del desarrollo del lenguaje generalmente es realizado o supervisado por un patólogo del habla-lenguaje. El tratamiento puede llevarse a cabo en el hogar, en la escuela, en programas universitarios de patología del habla y del lenguaje, en clínicas privadas o en entornos hospitalarios ambulatorios.

El tratamiento temprano durante los años preescolares puede mejorar las habilidades de lenguaje de muchos niños con retrasos en el lenguaje, incluidos aquellos con el trastorno del desarrollo del lenguaje. Sin embargo, las personas de cualquier edad pueden beneficiarse del tratamiento. El enfoque del tratamiento puede variar según la edad y las necesidades individuales de cada persona. En los niños pequeños, el tratamiento puede centrarse en adquirir elementos faltantes de la gramática, ampliar la comprensión y el uso de palabras, y desarrollar habilidades de comunicación social. En los niños en edad escolar, el tratamiento puede enfocarse en comprender las instrucciones en el aula, mejorar las habilidades de hablar, leer y escribir, y resolver problemas de matemáticas expresados en palabras. Los adultos también pueden recibir tratamiento para mejorar habilidades específicas relacionadas con el lenguaje en el lugar de trabajo o en su educación superior.

El Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos de la Comunicación (NIDCD) apoya investigaciones sobre las causas, los síntomas, el diagnóstico y el tratamiento del trastorno del desarrollo del lenguaje. Estas investigaciones buscan comprender las diferencias en los patrones cerebrales y de aprendizaje de los niños con este trastorno, así como determinar las mejores prácticas para el diagnóstico y el tratamiento. El NIDCD también apoya investigaciones sobre cómo las disparidades socioeconómicas afectan el riesgo del trastorno del desarrollo del lenguaje, y cómo capacitar a los padres y compañeros de niños con este trastorno para apoyar su crecimiento del lenguaje en el hogar o en la escuela.

El trastorno del desarrollo del lenguaje es un trastorno común que afecta la adquisición, comprensión y uso del lenguaje en los niños. Aunque las causas exactas son desconocidas, se ha observado que tiende a ser hereditario. Los síntomas pueden variar según la edad del niño e incluyen dificultades en la gramática, el vocabulario, la comprensión y la producción del lenguaje. El diagnóstico se realiza a través de la evaluación de un patólogo del habla-lenguaje, y el tratamiento puede llevarse a cabo en diferentes entornos según las necesidades individuales. El tratamiento temprano puede mejorar las habilidades de lenguaje de muchos niños, y el apoyo continuo puede ayudar a los adultos a desarrollar estrategias para controlar los síntomas del trastorno del desarrollo del lenguaje.

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