Batería de coloración histología: teñido de tejidos

En el campo de la histología, los colorantes juegan un papel fundamental al permitir la visualización y diferenciación de las estructuras que componen los tejidos animales y vegetales. Estas sustancias se utilizan para teñir las células, sus compartimentos y la matriz extracelular, brindando información importante sobre la composición y organización de los tejidos.

Índice de Contenido
  1. ¿Qué es un colorante en histología?
  2. Tinciones más utilizadas en histología
  3. Ejemplos de colorantes utilizados en histología
  4. Consultas habituales

¿Qué es un colorante en histología?

Los colorantes son sustancias químicas que tienen la capacidad de dar color a las estructuras de los tejidos. Su elección se realiza considerando diferentes características como el color, forma y peso molecular, solubilidad y capacidad de reacción con las moléculas presentes en el tejido.

Los colorantes utilizados en histología se clasifican en diferentes categorías según su carga eléctrica y su afinidad por ciertas estructuras. Los colorantes catiónicos o básicos tiñen principalmente el núcleo y los carbohidratos ácidos, mientras que los colorantes aniónicos o ácidos se utilizan para teñir el citoplasma y la matriz extracelular.

Además, existen colorantes no cargados que pueden teñir una variedad de estructuras, colorantes liposolubles que se adhieren a los depósitos lipídicos y colorantes mordientes que se utilizan principalmente para teñir mielina y núcleos. El tamaño de la molécula y su capacidad para formar agregados también pueden influir en la penetración del colorante en el tejido.

Tinciones más utilizadas en histología

Antes de realizar la coloración, es necesario preparar el tejido para obtener secciones muy finas que puedan ser observadas bajo el microscopio. Para esto, se utilizan principalmente dos técnicas: secciones congeladas y secciones incluidas en parafina.

Las secciones congeladas se utilizan cuando se necesita una respuesta rápida, como durante una cirugía para determinar los márgenes de extirpación de un tumor. En este proceso, el tejido se congela rápidamente, se realiza el corte con un criostato y se tiñe la sección. Aunque es una técnica rápida, la calidad de las secciones puede ser inferior a la obtenida con la técnica de parafina.

Por otro lado, las secciones incluidas en parafina ofrecen una mejor calidad de tinción en la mayoría de los casos. En este proceso, la muestra se fija y se infiltra con parafina para brindar soporte estructural. Aunque requiere más tiempo, las muestras en parafina se pueden almacenar por largo tiempo. El proceso de corte en parafina implica la obtención de secciones delgadas que luego se tiñen.

Ejemplos de colorantes utilizados en histología

Existen numerosos colorantes utilizados en histología, cada uno con una afinidad específica por ciertas estructuras. A continuación, se presenta una tabla con algunos ejemplos de colorantes y las estructuras que tiñen:

Nombre Molécula Tipo Color Tiñe Protocolo
Iodina Inorgánico Azul Cromosomas y depósitos de almidón y glucógeno Bacterias Gram, Protozoos Solución de Lugol
Tetróxido de osmio Inorgánico Gris oscuro, negro Lípidos, proteínas, aparato de Golgi, nervios, neuronas, glía Método de Golgi, método de Marchi
Sales de plata y de oro Inorgánico Marrón oscuro, negro, amarillo Citoesqueleto, núcleos, tejido conectivo reticular Impregnaciones y virados Impregnación de Cajal, Bodian, Gallyas, Bielchowsky, Campbell–Switzer, Gomory y técnicas de piridina de plata
Azul Prusia Pigmento inorgánico Azul Hierro citoplasmático no unido a grupos hemo, cisteína y cistina Método histoquímico
Verde naftol Nitroso Complejo metal-colorante Verde Colágeno Mezclas de colorantes aniónicos
Ácido pícrico Nitro Aniónico Amarillo Citoplasma Tricrómicos, actúa como mordiente

Estos son solo algunos ejemplos de colorantes utilizados en histología, pero existen muchos más con diferentes aplicaciones y afinidades. La elección del colorante adecuado dependerá de los objetivos de la investigación y del tipo de tejido que se esté estudiando.

Consultas habituales

  • ¿Cuál es la importancia de la coloración en histología?

    La coloración en histología es fundamental para poder visualizar y diferenciar las estructuras de los tejidos bajo el microscopio. Permite identificar y estudiar las células, sus componentes y la matriz extracelular, proporcionando información valiosa sobre la composición y organización de los tejidos.

  • ¿Qué criterios se utilizan para elegir un colorante en histología?

    Al elegir un colorante en histología, se consideran diferentes criterios como el color, forma y peso molecular, solubilidad y capacidad de reacción con las moléculas presentes en el tejido. También se tiene en cuenta la carga eléctrica del colorante y su afinidad por ciertas estructuras.

  • ¿Cuáles son las técnicas de preparación de muestras más utilizadas en histología?

    Las técnicas de preparación de muestras más utilizadas en histología son las secciones congeladas y las secciones incluidas en parafina. Las secciones congeladas se utilizan cuando se necesita una respuesta rápida, mientras que las secciones en parafina ofrecen una mejor calidad de tinción en la mayoría de los casos.

La batería de coloración histológica es una herramienta indispensable en el estudio de los tejidos. Los colorantes permiten teñir y visualizar las estructuras celulares y extracelulares, brindando información valiosa sobre la composición y organización de los tejidos. La elección del colorante adecuado y la técnica de preparación de muestras correcta son fundamentales para obtener resultados precisos y confiables en la histología.

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